Isopor é reciclável? Saiba mais sobre o material e como reciclar!

Isopor é reciclável? Saiba mais sobre o material e como reciclar!
calendar_month16/06/2023 view_list

Quando pensamos em materiais recicláveis, o isopor pode gerar algumas dúvidas. Conhecido por sua leveza e capacidade de isolamento térmico, o isopor é amplamente utilizado em embalagens, utensílios descartáveis e até mesmo na construção civil. No entanto, muitos se perguntam: isopor é reciclável?

Neste artigo, vamos desvendar os mitos e verdades sobre o isopor e descobrir como reciclar esse material de maneira eficiente e sustentável. 

Acompanhe para entender melhor o ciclo de vida do isopor!

O que é o Isopor? 

O isopor é um material amplamente utilizado na indústria de embalagens e isolamento térmico. Ele é conhecido cientificamente como poliestireno expandido (EPS, na sigla em inglês) e é caracterizado por sua estrutura celular cheia de ar.

Devido à sua estrutura celular cheia de ar, o isopor possui propriedades isolantes, tanto térmicas quanto acústicas. Além disso, ele é leve, resistente a impactos e a deformações. 

Essas características tornam o isopor um material popular para embalagens de proteção, recipientes descartáveis, isolamento térmico em construções e muitas outras aplicações.

Como é feito o Isopor? 

Isopor é reciclável?

Ele é composto principalmente por duas substâncias: poliestireno e pentano. 

O poliestireno é um polímero sintético que possui propriedades isolantes e de absorção de impacto. Sua produção é a partir da polimerização do estireno, um monômero derivado do petróleo.

O pentano, por outro lado, é um hidrocarboneto alifático que desempenha um papel importante na produção do isopor. Ele é utilizado como agente expansor, responsável por criar as características de leveza e isolamento térmico deste material.

A estrutura celular do isopor é criada durante o processo de fabricação. Primeiramente, os grânulos de poliestireno expandem-se por meio da aplicação de calor e vapor. O calor faz com que os grânulos amoleçam e o vapor é responsável por expandi-los, preenchendo os espaços vazios com ar. Esse processo resulta na formação das características células fechadas do isopor.

Além do poliestireno expandido, também existe o poliestireno extrudado (XPS, na sigla em inglês), que possui uma estrutura celular mais densa e menos isolante. Se produz o XPS através de um processo de extrusão, no qual força o poliestireno através de uma matriz e expandido simultaneamente.

Agora, vamos entender melhor se o isopor é reciclável.

Isopor é reciclável?

De maneira direta: sim, o isopor é um material reciclável. Isso é possível devido à sua composição química e às propriedades físicas do poliestireno. No entanto, apesar dessa capacidade de reciclagem, o Brasil ainda enfrenta desafios significativos em relação à coleta e à conscientização sobre a reciclagem do isopor.

Atualmente, o Brasil recicla cerca de 34% de todo o EPS (poliestireno expandido) produzido, colocando o país à frente de nações mais desenvolvidas nesse aspecto. No entanto, menos de 20% dos municípios brasileiros possuem coleta seletiva, o que dificulta o acesso e a participação efetiva da população na reciclagem do isopor.

Além da falta de pontos de coleta, há a questão da falta de conhecimento sobre as diferentes possibilidades de reciclagem do isopor e como realizar o descarte correto do material. Isso porque muitas pessoas não têm informações sobre como reciclar o isopor e, consequentemente, acabam descartando-o de forma inadequada, contribuindo para o acúmulo de resíduos e impactos ambientais negativos.

Apesar desses desafios, é importante ressaltar que a reciclagem do isopor traz benefícios ambientais significativos. Ela reduz a quantidade de resíduos enviados para aterros sanitários, ajudando na preservação do meio ambiente. Além disso, a reciclagem do isopor ajuda a economizar energia e recursos naturais, pois não é necessário produzir plástico virgem para a fabricação de novos produtos.

Por que é importante reciclar isopor?

Já sabemos que o isopor é reciclável, agora, vamos entender a importância da reciclagem do isopor, ou poliestireno expandido (EPS).

Confira algumas das principais razões que fazem a reciclagem do isopor importante:

Redução de resíduos

O isopor é um material leve e volumoso, ocupando muito espaço nos aterros sanitários. Dessa forma, ao reciclá-lo, reduzimos a quantidade de isopor descartado, evitando a sobrecarga dos aterros e prolongando sua vida útil.

Conservação de recursos

O material é feito de recursos naturais não renováveis, como petróleo. Ao reciclá-lo, podemos reutilizar o material e reduzir a necessidade de extrair e processar novos recursos, preservando assim essas fontes limitadas.

Proteção do meio ambiente

Deve-se considerar que o material não biodegrada facilmente e pode causar poluição ambiental. Animais marinhos e aves, por exemplo, podem confundi-lo com alimento e sofrer danos ou morte por ingestão. Ao reciclar o isopor, evitamos sua dispersão no ambiente e reduzimos os impactos negativos na fauna e flora.

Economia de energia

A reciclagem do isopor consome menos energia do que a produção de plástico virgem. 

O processo de reciclagem envolve principalmente o derretimento e a moldagem do material, que requer menos energia do que a fabricação a partir de matérias-primas. 

Isso resulta em uma redução das emissões de gases de efeito estufa e na preservação dos recursos energéticos.

Portanto, a reciclagem do isopor é uma prática importante para minimizar o impacto ambiental, conservar recursos naturais, reduzir a poluição e promover a sustentabilidade.

Como reciclar isopor corretamente? 

Isopor é reciclável?

Agora que você entendeu mais sobre o material e a importância de realizar sua reciclagem, confira algumas das formas de fazer isso:

Lavar e secar o material e descartar na lixeira vermelha de coleta seletiva

Antes de reciclar o isopor, recomenda-se lavar para remover qualquer resíduo de alimento ou sujeira. Em seguida, deixe-o secar completamente. Pode-se colocar o isopor limpo e seco na lixeira vermelha de coleta seletiva, onde irá para a reciclagem. 

No entanto, verifique as diretrizes locais de reciclagem para ter certeza de que o isopor é aceito na coleta seletiva.

Decoração com isopor

Uma forma criativa de reutilizar o isopor é utilizá-lo para fazer decorações. Você pode cortá-lo em diferentes formas e tamanhos, pintá-lo, cobri-lo com tecido ou glitter e usá-lo em projetos de artesanato, festas ou eventos. Essa é uma maneira de prolongar a vida útil do material antes de descartá-lo.

Compostagem

Embora nem todas as regiões aceitem isopor na compostagem doméstica, existem alguns sistemas de compostagem industrial que podem processar o isopor. 

Nesse caso, você pode entrar em contato com empresas ou organizações de compostagem para descobrir se eles aceitam isopor e como deve ser feito o descarte.

Usar o isopor para a prevenção de mofo e umidade

O isopor pode ser utilizado para proteger objetos contra a umidade e o mofo. Por exemplo, você pode usar pedaços de isopor para preencher espaços vazios em caixas de armazenamento, evitando que a umidade se acumule e cause danos aos itens.

 Lembre-se de que, eventualmente, pode-se precisar substituir o isopor e o descartar adequadamente.

Onde encontrar pontos de coleta seletiva?

Por fim, para encontrar pontos de coleta seletiva em sua cidade, você pode seguir as seguintes estratégias:

  • Consulte o site da prefeitura
  • Entre em contato com a prefeitura
  • Procure por cooperativas de reciclagem
  • Aplicativos e plataformas online
  • Informe-se em redes sociais

Lembre-se de que a disponibilidade e os métodos de coleta seletiva podem variar de cidade para cidade. Além disso, é importante buscar informações atualizadas e verificar as orientações específicas fornecidas pelas autoridades locais ou empresas de gestão de resíduos.

Leia mais conteúdos da 3TC!

E agora, sente que entende mais sobre o Isopor e a sua reciclagem? Leia mais conteúdos do blog da 3TC

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